Al Gore erfand das Internet

Das ist ebenso falsch wie die Behauptung, Al Gore habe das je gesagt.

Richtig ist: Al Gore ist der politische Ziehvater des Internet.

Vizepräsident Gore hat nie behauptet, das Internet erfunden zu haben. Das falsche Zitat hat sich – lanciert von seinen politischen Gegnern – in der Medienwelt als bedauerlicher, wenngleich interessanter Selbstläufer entwickelt.

Al Gore hat bereits als Senator in den achtziger Jahren – also in der Urzeit des Internet – wesentliche Initiativen ergriffen, um das Netz zu befördern. Als Vizepräsident (1993-2000) hat er dieses Ziel mit großem Einsatz weiter verfolgt.

1988

1988 gab es “das Internet” noch nicht in der Form, wie wir es heute kennen. Es gab wissenschaftliche Institute, Universitäten, Militär und Firmen wie IBM, die mehr oder weniger stark miteinander verbunden waren.

Einige Privatpersonen hatten 28K Modemverbindungen.

Amazon wurde 1994/95, Google erst 1998 gegründet.

Ich selbst war in in einer Technologiefirma tätig, in der noch 1990 immer wieder diskutiert wurde, ob man überhaupt auf dieses Medium namens “Internet” setzen solle, oder ob es nur ein Hype sei, in den man unnötig Zeit und Geld investiere. Heute mag man darüber lächeln, aber aus der Perspektive der frühen Neunziger war das Internet alles andere als ein gefestigtes Thema.

Gore war sich damals schon längst sicher: Der Senator der Demokraten griff 1988 ein Memorandum von Prof. Leonard Kleinrock auf. Kleinrock lehrte damals an der Universität Los Angeles, California, und war einer der Mitbegründer des Internet-Vorgängers ARPANET. In diesem Memo Toward a National Research Network hieß es u.a.:

The information-processing capability on the desk of most researchers today is awesome.

The researcher’s workstation is an indispensable tool in his daily research endeavors. However, his productivity is being severely hampered by his inability to effectively link his high-performance workstation to the supercomputers, to the large scientific databases, and to his colleagues in a fashion that allows him to incorporate into his research these other resources.

What is needed is an accessible, user-friendly, high-speed NRN to provide these connections.

Senator Gore setzt sich im Senat für diese Zielsetzung ein und war an erster Stelle an der Ausarbeitung der zugehörigen Gesetzesvorlage beteiligt, dem “High Performance Computing and Communication Act“.

Dezember 1991

Die Gesetzesvorlage überzeugte selbst die republikanische Regierung und wurde schließlich von Präsident George Herbert W. Bush (Bush senior) unterzeichnet.

Dieses Gesetz finanzierte u.a. das National Center for Supercomputing Applications, an dem auch Marc Andreessen tätig war. Andreessen war entscheidend an der Entwicklung des ersten Webbrowsers Mosaic beteiligt. Er gründete kurze Zeit später eine Firma, die Mosaic zum ersten kommerziellen Webbrowser Netscape weiter entwickelte. Andreesen über Gores Gesetzesinitiative:

If it had been left to private industry, it wouldn’t have happened,  at least, not until years later.

14.Juli 1993

Ein Treffen hochrangiger Vertreter aus Industrie, Politik, Wissenschaft und Verwaltung fand in der Library of Congress statt. Im Archiv der US Kongressbibliothek ist dazu folgende Beschreibung zu finden:

Some 45 leading figures from government, the private sector, libraries and academia met at the Library on July 14 to explore the possibilities for improving the delivery of electronic information.

Dr. Billington chaired the daylong meeting, and Vice President Albert Gore served as the honorary chair. The vice president’s participation, however, went far beyond the traditional “honorary” role, as he played a very active role in the first session of the meeting.

The subject of electronic information and the “electronic superhighway” has long interested Vice President Gore. He has been quoted as saying he would eventually like to see every schoolchild able to “hook up” to the Library of Congress. [...] al08de

There is an appropriate role for the federal government in building the backbone, setting the standards, ensuring interoperability, ensuring that the public will get the benefit of a nationwide information infrastructure that pushes the envelope of the technology,” said Mr. Gore, “while at the same time recognizing that most” of the responsibility for building the infrasctructure should be borne by the private sector.

Januar 1994

In jenem Jahr hielt Gore eine weitere visionäre, richtungsweisende Rede, wie die Regierung Clinton-Gore das Internet weiter fördern möchte. Es sollte ein “Information Super Highway” bereitgestellt werden. Auszüge aus der Rede an der Universität von Los Angeles, Kalifornien ( UCLA )

I join you to outline not only this Administration’s vision of the National Information Infrastructure but our proposals for creating it. Last month in Washington, I set forth some of the principles behind our vision. Today I’ll talk about the legislative package necessary to ensure the creation of that national infrastructure in a manner which will connect and empower the citizens of this country through broadband, interactive communication. [...]

Let me give you an example. The day after the Inauguration, I was astonished to see how relatively primitive the White House communications system was. President Clinton and I took a tour and found operators actually having to pull cords for each call that came in and plug them into the right jack in order to complete the connection.[...]

The impact (of the coming internet) on America’s businesses will not be limited just to those who are in the information business [...]. Virtually every business will find it possible to use these new tools to become more competitive. And by taking the lead in quickly employing these new information technologies, America’s businesses will gain enormous advantages in the worldwide marketplace.

And that is important because if America is to prosper, we must be able to manufacture goods within our borders and sell them not just in Tennessee but Tokyo — not just in Los Angeles but Latin America.[...]

It was in that spirit that then-Governor Clinton and I, campaigning for the White House in 1992, set as a vital national goal linking every classroom in every school in the United States to the National Information Infrastructure.[...] al08de

So let me be clear here today in articulating what I believe is one of the most important goals for all of us to agree to at this meeting: That by January 11th of the year 2000, you will connect and provide access to the National Information Infrastructure for every classroom, every library, and every hospital and clinic in the entire United States of America.[...]

As we prepare to enter the new millennium, we are learning a new language. It will be the lingua franca of the new era. It is made up of ones and zeros and bits and bytes. But as we master it, as we bring the digital revolution into our homes and schools, we will be able to communicate ideas and information [...].

And so we meet today on common ground, not to predict the future but to make firm the arrangements for its arrival. Let us master and develop this new language together. The future really is in our hands. Thank you.

März 1999, CNN Interview Al Gores

Im März 1999, also rund 5 (!) Jahre nach dieser Rede – die nur ein Beispiel ist für die Initiativen Al Gores zur politischen Förderung des Internets – wurde das berüchtigte CNN Interview zwischen Al Gore und Wolf Bitzer geführt, in dem Gore die Formulierung “I took the initiative in creating the Internet” benutzte.

“Die Initiative zu ergreifen, um das Internet zu schaffen” [die politische Initiative wohlgemerkt, Gore hat sich noch nie als Techniker ausgegeben] ist ein gehöriger Unterschied etwa zu “inventing the internet”, es also (technisch) zu erfinden.

Diese zuletzt genannte und falsche Interpretation wurde und wird von den Gegnern Gores mit großer Befriedigung wiedergekäut.

28. September 2000

Im Jahr 2000 schrieben zwei der tatsächlichen (technischen) Erfinder des Internet – sie waren maßgeblich an der Entwicklung des Protokolls TCP/IP beteiligt -, Dr. Bob Kahn und Dr. Vint Cerf, einen Beitrag um die Rolle von Al Gore in der Entwicklung des Internet dazulegen (Das Mail ging an an Politech, das sozusagen das Mailarchiv für Themen rund um das Internet ist).

Date: Thu, 28 Sep 2000 17:43:58 -0400

From: vinton g. cerf <vcerf@MCI.NET>

To: Declan McCullaugh <declan@well.com>, farber@cis.upenn.edu

Cc: rkahn@cnri.reston.va.us

Subject: Al Gore and the Internet

Dave and Declan,

I am taking the liberty of sending to you both a brief summary of Al Gore’s Internet involvement, prepared by Bob Kahn and me. As you know, there have been a seemingly unending series of jokes chiding the vice president for his assertion that he “took the initiative in creating the Internet.”

Bob and I believe that the vice president deserves significant credit for his early recognition of the importance of what has become the Internet.

I thought you might find this short summary of sufficient interest to share it with Politech and the IP lists, respectively.

Al Gore was the first political leader to recognize the importance of the Internet and to promote and support its development. [...]

As far back as the 1970s Congressman Gore promoted the idea of high speed telecommunications as an engine for both economic growth and the improvement of our educational system.

He was the first elected official to grasp the potential of computer communications to have a broader impact than just improving the conduct of science and scholarship. Though easily forgotten, now, at the time this was an unproven and controversial concept. [...]

No one in public life has been more intellectually engaged in helping to create the climate for a thriving Internet than the Vice President.

(aus Copyright-Gründen mehr auf: Politechbot)

 

März 2003

An der Stanford University wurde zu diesem Thema eine wissenschaftliche Arbeit von Chip Heath & Jonathan Bendor vorgelegt: When Truth Doesn’t Win in the Marketplace of Ideas: Entrapping Schemas, Gore, and the Internet

… we study an example where Al Gore was falsely attributed with saying that he “invented the internet.”

We show that the false version of Gore’s statement dominated the true one in mainstream political discourse by a wide margin. This is a clear failure in the marketplace of ideas, which we document in detail.

2005

Der ehemalige Vizepräsident Al Gore erhält für seine Verdienste um das Internet den “Webby Award” in der Kategorie “Lifetime Achievement”.

Beschreibung: “Webby Honorees, Nominees and Winners truly represent the best of the Web. They are but a small percentage of total entries and have been chosen by members of the International Academy of Digital Arts and Sciences based on a number of creative and functional criteria.”

Zurück in die Sechziger

Mitte der 60er Jahre meinte Präsident Eisenhower, er habe das System der Interstate-Autobahnen geschaffen (und in seiner Formulierung dasselbe Verb “create” verwendet, das Gore im Zusammenhang mit dem Internet verwendet hatte). Damals wäre niemand auf die Idee gekommen anzumerken, dass er dafür wohl viele Schaufeln benötigt haben müsse. Obwohl: Vielleicht kam jemand auf die Idee, hatte aber nicht die Möglichkeit des Internet, um eine abgeschmackte Meinung per Mausklick in die Öffentlichkeit zu befördern.

Apropos Schwarmintelligenz: Das deutsche Wikipedia scheint nicht imstande zu sein, die Verdienste Al Gores um das Internet auch nur annähernd in dem Umfang darzulegen, den dieses bedeutende Thema verdient. Die englische Version bietet das längst. Woher der Unterschied? Die englische Seite ist “geschützt” und nur einem begrenzten Editorenkreis zugängig.

– Mark

Israel - Zitat des Tages

 Ich bin Zionist in allen Punkten, die die Errettung von Juden betreffen, aber ich bin kein Zionist, wenn es um die "Errettung des Heiligen Landes" geht.

Amos Oz
(Israelischer Schriftsteller. Zur Frage, wie eine Landnahme zu rechtfertigen ist und wie sie nicht mehr zu rechtfertigen ist.)

Presseschau Naher Osten (englisch)

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